EL OCCIPITAL DE EINSTEIN (CIENCIA)

El Bosón de Higgs

Alejandro Gutierrez Rodríguez y Jesús Madrigal Melchor

Tachas 03
Tachas 03
El Bosón de Higgs

El modelo fenomenológico por excelencia, el cual describe de forma muy exitosa las interacciones entre los constituyentes fundamentales de la materia, es el Modelo Estándar de la Física de las Partículas Elementales. Todos los fenómenos observados hasta la fecha en física de partículas son compatibles con las predicciones del modelo estándar. Al respecto, el 4 de Julio en el verano de 2012, el Centro Europeo para la Investigación Nuclear (CERN, siglas en inglés) anunció que las colaboraciones ATLAS y CMS del Gran Colisionador de Hadrones (LHC) por separado habían descubierto una nueva partícula de tipo escalar: un bosón de Higgs. Sin duda alguna este es el acontecimiento más relevante del siglo XXI en física de partículas elementales. Este suceso causó un gran revuelo entre la comunidad científica, así como en la población en general. La partícula descubierta tiene características muy similares a las del bosón de Higgs predichas por el modelo estándar. Esta partícula propuesta primeramente por Peter Higgs en 1964 había sido intensamente buscada por muchos científicos de todo el mundo, por mucho tiempo y de muy distintas maneras. Cabe mencionar que hasta el momento no se ha confirmado si esta partícula es el bosón de Higgs que postula el modelo estándar o si se trata de un bosón de Higgs de alguna extensión de dicho modelo. En el caso de los modelos supersimétricos, estos predicen la existencia de varios bosones Higgs y sin conocer con más detalle las propiedades (masa, espín, etc.) del bosón de Higgs observado en el LHC no podemos decir por ahora de qué tipo de bosón de Higgs estamos hablando, es decir, del  Higgs del modelo estándar o el de alguna extensión de este. De lo que si estamos completamente seguros es que sin la llamada “partícula de Dios”, la cual es la responsable de dar masa a todas las demás partículas, no podría explicarse el universo tal y como lo conocemos. El descubrimiento de esta última partícula del modelo estándar abre muchos nuevos caminos para el estudio de la física: materia oscura, supersimetría, unificación de las interacciones de la naturaleza, etcétera. Aunque el objetivo principal del LHC es el estudio de la ciencia básica, las aplicaciones en beneficio de la humanidad son también fundamentales. Al respecto, una de las aplicaciones médicas más  importantes logradas gracias al proyecto LHC, es la tomografía PET (Positron Emission Tomography). La tomografía PET permite la rápida detección de tumores cancerígenos y el estudio científico de la actividad biológica de los organismos vivos.

Sin duda todavía queda mucho trabajo por hacer, comprender y explicar. Estamos seguros que el LHC nos dará muchas más sorpresas. Lo importante es que se abre una puerta a una nueva física que nos permitirá comprender mejor el universo donde vivimos.

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