Los continentales de fut 2021 [XXXII] • Fernando Cuevas

"Seguimos con el último de los torneos veraniegos de selecciones mayores..."​

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Canadá vs. Costa Rica
Los continentales de fut 2021 [XXXII] • Fernando Cuevas


TORNEOS INTERNACIONALES 2021 (XXXII)

Seguimos con el último de los torneos veraniegos de selecciones mayores, mientras aparecen en el horizonte ideas para cambiar algunas reglas del juego, relacionadas con el número de cambios, los saques de banda, el tiempo efectivo y el manejo de las tarjetas, entre otras. Ya veremos.

COPA ORO (VIII): LOS OTROS DOS DE LOS CUARTOS DE FINAL

Terminó la etapa de cuartos con dos partidos celebrados en Arlington, donde los equipos norteamericanos terminaron avanzando, tras vencer a sus rivales con dificultad en un caso y con un poco de mayor tranquilidad en el otro. Quedan listas las semifinales sin selecciones centroamericanas y caribeñas, únicamente del Suchiate para arriba más el sorprendente y animador invitado, llegado de áridas tierras lejanas.

EL AROMA A MAPLE LLEGA A LA SEMIFINAL

Una de las eliminatorias que lucían más parejas, dado el funcionamiento observado en la fase previa, era la de Canadá, mostrando una solidez por arriba de su historial, y el conjunto de Costa Rica, ganador de sus tres partidos de grupo y ya con una trayectoria importante en el área. Fueron los de la hoja de maple quienes desde el inicio mostraron mayor interés por la portería contraria, arribando en forma temprana en un par de ocasiones que anunciaban la próxima concreción: pase en profundidad de Eustáquio a Hoilett, quien ve la salida del arquero y globea justo a tiempo para mandar al frente al equipo ahora vistiendo de blanco, antes de los veinte minutos de juego. Siguió un pasaje espeso hasta pasada la media hora, cuando llegaron los ticos con cabezazo que pasó ligeramente por arriba y hacia el final, cerca estuvo de caer el segundo en vistosa combinación.

Empezaron mejor la segunda parte los centroamericanos, recuperando un poco la memoria a corto plazo y en posición de mayor búsqueda del arco rival. Inquietaron la portería canadiense pero de manera escasa y con poca contundencia, mientras que sus oponentes eran los que, con menos posesión, lograban llegar de manera más clara, hasta que en un rebote desafortunado para los costarricenses, Eustáquio aprovechó su posición desmarcada y mandó la pelota a la red con poco más de veinte minutos por delante, transcurridos con más posibilidad de la ampliación que la disminución de la ventaja. Costa Rica tuvo más tiempo la pelota pero no logró disparar una sola vez a la portería y apenas alcanzó a tirar en cuatro ocasiones por terrenos aledaños: indicadores que esta vez sí reflejan un accionar pobre el frente e inofensivo, como si fuera otro equipo al que conocimos en la primera fase.

EQUILIBRIO

La selección de Estados Unidos, anfitriona eterna del certamen, recibió a la de Jamaica ante una entusiasta gradería, demostrando cómo ha ido creciendo el fútbol por aquellos lares. El duelo resultó intenso y equilibrado, con lucha en medio campo y oportunidades para ambas escuadras, según los momentos por los que atravesó cada una de ellas. Primero fueron los Reggae Boyz quienes inquietaron la puerta de enfrente, incluso desde los quince segundos de juego, dificultando la salida y enviando un prematura aviso. A partir del cuarto de hora se presentó la alternancia, entre un par de buenas paradas de los arqueros y disparos que pasaban cerca de los arcos. Ligeramente favorito hacia los jamaicanos, el primer medio se escapó con el fragor depositado en el césped y el guion abierto para que el resultado pudiera definirse hacia cualquier lado.

Para el segundo medio, fueron ahora los de las barras y las estrellas quienes tocaron la puerta al arranque, sacando tajada de una equivocación en la salida de los ahora hombres de negro y después, a través de sólido disparo bien matado por el gigantón arquero, conteniendo uno obús más, minutos más tarde. Los caribeños se mantenían en el partido con base en la pelea por buscar la pelota y teniendo alguna aproximación que alcanzaba a reactivar los nervios entre los seguidores de los norteamericanos. Fue al 83’ cuando se presentó un centro que conectó Hoppe con la cabeza para romper el cero, aprovechando una mala salida de Blake, que tan buen torneo había tenido: para resarcir su error, se lanzó al tiro de esquina en emergencia pero solo logró darse un “coco” con un defensa. Así se despiden los jamaicanos del torneo, luchando hasta el final y confirmando su indudable evolución futbolística.

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