Chispitas de lenguaje • Nombres de signos del teclado • Enrique R. Soriano Valencia

"Nuestros signos son muchos más que letras y números..."
Chispitas de lenguaje • Nombres de signos del teclado • Enrique R. Soriano Valencia

Los seres humanos usamos una enorme cantidad de representaciones a las que llamamos símbolos, como el corazón que simboliza el amor. Pero para facilitar esa simbología les asignamos signos, unos trazos socialmente aceptados. El corazón se representa con un signo que en nada se parece al músculo cardiaco real.

Me centro en la escritura. Nuestros signos son muchos más que letras y números. Y de buena parte de ellos se desconoce su nombre. Por ejemplo, invadidos por los anglicismos, la población llama a las cuatro líneas cruzadas (#) hashtag a causa del desconocimiento en español (y los medios de comunicación se encargan de reproducir ese error, al menos los de México). Pero no es el único caso. Por ello, vale mucho la pena revisarlos.

Hay signos que simbolizan entonación y se les llama de puntuación (coma, comilla, corchetes, dos puntos, interrogativos, exclamativos, paréntesis, punto, puntos suspensivos, punto y coma, raya); auxiliares (apóstrofo, asterisco, barra, diéresis, guion, llave, párrafo, tilde o acento gráfico); y los no alfabetizados, como los de operación matemática (suma, resta, multiplicación, división) o los conceptuales (como el de número # y de las diferentes monedas). 

En México le llaman Gato al juego que en otros lugares llaman Cruz y raya. Como son cuatro líneas cruzadas, porsimilitud, aquí le aplicamos gato al símbolo de número.Los nombres oficiales son: almohadilla o símbolo de número. Es decir, que está considerado inapropiadollamarle numeral, gato o hashtag. Esta última forma aún menos adecuada porque la traducción del vocablo inglés es etiqueta y esta comprende el símbolo de número unido a una o varias palabras como un solo vocablo. Esa etiqueta reúne en una sola página los sitios que estén enunciados en el texto.

Símbolo también popularizado y muy regularmente usado en logotipos es &. Su nombre es et, porque, en efecto representa una y (ye, antiguamente llamada i griega). El nombre et es latino. No se le llama ‘ye’ (y) para no confundirla con la consonante. Al igual que el signo de número, en México suelen llamarle *ámperson(ampersand). Este nombre en inglés procede de la expresión inglesa “and per se and…”, que se podría traducir como «y por sí mismo, y». Sin embargo, en México debe llamársele et y se usa como sinónimo de la conjunción, pero jamás dentro de una oración por ser símbolo y no una letra.

El cero fónico o elemento elidido (suprimido) se le conoce más popularmente en matemáticas como conjunto vacío (Ø). Se llama elementos elidido porque en corrección de estilo con ello se marca el rasgo (letra o símbolo) que debe eliminarse. También recibe el nombre de cero fónico porque estrictamente el cero no tiene  valor o representa la ausencia de algo. Por ello algunos consideran que tampoco debiera tener sonido. No obstante, para la cabal comprensión se hace necesario llamarle cero fónico cuando no se hable de matemáticas.

Existen otros muchos. En la mayoría, son aplicadas por especialistas en materias. Por eso no es difícil encontrarlas con nombres que no les son propios.